VLISCO: the African way to be elegant

Let’s imagine diverse and varied forms. Let’s choose some colors. Let go your imagination. That is how your adventure Vlisco begins.

Imagine des formes diverses et variées. Choisis des couleurs. Laisse aller ton imagination. C’est par là que commence ton aventure Vlisco.


If I had to attribute to every letter of VLISCO a meaning, I would choose:

  • V for Valuable
  • L for Luxurious
  • I for Incredible
  • S for Strong
  • C for Colored
  • O for “Of Quality”

Nowadays we can’t speak about wax without speaking about VLISCO and its history.


De nos jours, nous ne pouvons pas évoquer les wax sans parler de VLISCO et de son histoire

In 1844 Pieter Fentener van Vlissingen, often referred to as Pieter 2, took over his father’s cotton printing mill in Helmond, The Netherlands. Two years later he renamed it P.F. van Vlissingen & Co., now known as Vlisco. The industrial revolution in Europa boosted technical innovations in the textile industry: the process of printing cotton was mechanized and factories became the home of machines. Pieter’s uncle, Frederik ‘Frits’ Hendrik Fentener van Vlissingen, was aware of these developments and perceived business opportunities. Frits owned a sugar plantation on the island of Java, the Dutch East Indies (present Indonesia). In 1852 he visited a small factory in the southern part of Java, where men and women were drawing lines and dots on cotton with the technique of wax-resist dyeing, known as batik. Impressed by the quality, Frits immediately sent examples of the fabrics to Helmond. As soon as the examples arrived from Java, the craftsmen in Helmond tried to make genuine copies of the cloth. The colorist had the hardest task, as he only used natural dye. The company undergoes numerous events. In the 1880s the first shipment set sail to Africa, a shipment that marked the beginning of a new era.

En 1844, Pieter Fentener van Vlissingen, souvent appelé Pieter II, reprend la manufacture d’impression sur coton de son père, à Helmond, aux Pays-Bas. Deux ans plus tard, il la rebaptise P.F. van Vlissingen & Co., aujourd’hui Vlisco. La révolution industrielle a stimulé les innovations techniques dans l’industrie textile européenne. Le processus d’impression sur coton s’est mécanisé et les usines ont été équipées de machines. Frederik « Frits » Hendrik Fentener van Vlissingen, l’oncle de Pieter, est au fait de ces évolutions dans lesquelles il voit des opportunités commerciales. Il possède une plantation de canne à sucre à Java, dans les Indes orientales néerlandaises (l’Indonésie actuelle). En 1852, Frits visite une petite usine située dans le sud de Java. Il y observe des hommes et des femmes tracer des lignes et des points sur du coton à l’aide de la technique de réserve à la cire connue sous le nom de batik. Impressionné par la qualité des produits, il envoie immédiatement des échantillons de ces tissus à Helmond. Dès la réception des échantillons en provenance de Java, les artisans d’Helmond s’attachent à réaliser des copies fidèles des étoffes. La tâche la plus difficile incombe au coloriste qui n’utilise que des teintures naturelle. L’entreprise subit de nombreuses péripéties. En 1880, le premier chargement fait voile vers l’Afrique, un évènement qui marque le début d’une nouvelle ère.


VLISCO is the reference in luxury and quality term for African tissues. The brand is characterized by his exceptional and atypical patterns. What is remarkable at VLISCO it is that we can find a pattern which is unique. Thus the originality is at its maximum. The choice of the colors which composes tissues always catch more the eye than any tissues. I think it is due to the fact that the choice of colors seems made with accuracy. VLISCO stand out from other fabrics by their higher quality. Ask any African what is the best quality of tissue. He will answer you that they are the VLISCO ones. If somebody answers you other things please hold in me inform.

VLISCO est aujourd’hui la référence en terme de qualité et de luxe pour les tissus africains. La marques est caractérisé par ses motifs exceptionnels et atypiques. Ce qui est remarquable chez VLISCO c’est que l’on va pouvoir trouver un tissu que l’on ne voit nul part ailleurs. L’originalité est donc à son maximum. Le choix des couleurs qui compose les tissus attirent toujours plus le regard car leur choix semble fait avec minutie. VLISCO se démarque des autres tissus par leur qualité supérieur. Demandez à n’importe quel africain qu’elle est la meilleure qualité de tissu. Il vous répondra que ce sont les tissusVLISCO. Si quelqu’un vous répond autre choses s’il vous plait tenez en moi informé


Though created in The Netherlands, designs come to life in Africa where traders and customers name them. As they said: Vlisco’s design is a result of creative journeys and a unique production process. The heritage and craft, and the ambition to innovate, to surprise and inspire their expressive clientele, have made their design to what it is today. Vlisco designs are often seen as works of art.

S’ils voient le jour aux Pays-Bas, c’est en Afrique, où commerçants et clients leur donnent un nom, que les dessins prennent vie. Les imprimés Vlisco sont l’aboutissement d’un cheminement créatif et d’un processus de production exclusif. Le patrimoine, le savoir-faire et le désir d’innover, de surprendre et d’inspirer leur exubérante clientèle ont fait de leur style ce qu’il est aujourd’hui. Les dessins Vlisco sont souvent considérés comme des œuvres d’art


One question remain. Is this art only made and wearable by colored-skin people ? Is the wax only made for african ? This will be the subject of my next article.

Une question subsiste. Cet art est-il seulement fait et ne peut-il être porté que par des gens de peau colorée ? Le wax est-il seulement fait pour les africains? Ceci sera le sujet de mon prochain article.

To see more masterpiece clic here !


13 thoughts on “VLISCO: the African way to be elegant

    1. Sorry I didn’t reply to you early but I was in the mountains in Peru without connection. I’m glad you like this idea. I think colorful clothes are the powder of VLISC !


  1. Greetings from Idaho! I’m bored to tears at work so I decided to browse your website on my iphone during lunch break. I love the info you present here and can’t wait to take a look when I get home. I’m amazed at how quick your blog loaded on my mobile .. I’m not even using WIFI, just 3G .. Anyways, great site!

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